25 апр. 2008 г.

Iona with The All Souls Orchestra "Woven Cord" (1999)

10 лет совместной деятельности - чем не повод для праздника? Именно так решили участники английского арт-фолкового ансамбля Iona. И теплым майским вечером 1999 года в лондонском Королевском Фестивальном зале Джоанна Хогг (вокал, клавишные, акустическая гитара), Дэйв Бэйнбридж (гитары, клавишные, бузуки), Трой Донокли (деревянные духовые, гитары, вокал), Фил Баркер (бас-гитара) и Фрэнк ван Эссен (ударные, перкуссия, скрипка, вокал) объединили усилия с филармоническим коллективом The All Souls Orchestra. Результатом стал запечатленный на CD концерт, являющий собой эталонный образчик того, как должна звучать рок-группа в сопровождении симфонического оркестра. Глубокий и сочный, отполированный до блеска звук сделал бы честь многим студийным записям. К содержанию выступления музыканты Iona подошли крайне тщательно. В итоге были отобраны девять композиций с четырех номерных альбомов + еще две вещи: открывающая диск "Увертюра", мастерски аранжированная Троем Донокли для оркестра - своего рода попурри из мелодических фрагментов старых и новых песен; а также заглавная тема "Woven Cord", годом позже вошедшая на пластинку "Open Sky". Описывать проиходящее словами бессмысленно, ибо перед нами торжество красоты и гармонии, за которое следует сказать особое "спасибо" дирижеру Ноэлю Трединнику (именно этот человек инициировал идею мероприятия). К слову, основанный и возглавляемый им The All Souls Orchestra существует с 1972 года и за весь период деятельности успел поиграть с изрядным количеством составов, включая BBC Concert и BBC Symphony. Впрочем, не смею более задерживать Вашего внимания.
Распахните пошире души, леди и джентльмены. Представление начинается.

Part 1
Part 2

20 апр. 2008 г.

Dave Bainbridge "Veil of Gossamer" (2004)

Дэйв Бэйнбридж родился на северо-востоке Англии, в городке Дарлингтон. Поскольку вся семья паренька отличалась музыкальностью, понятно, что участь сия не миновала и Дэйва. В 8-летнем возрасте мальчик стал учиться игре на фортепиано, а в 13 принялся осваивать гитару под чутким руководством родного дяди. Далее были первые рок-опыты в составе подростковой команды Exodus, годы обучения в Музыкальном колледже Лидса (профессиональные успехи Бэйнбриджа были отмечены несколькими наградами, включая приз от BBC Radio 2 в номинации «Лучший джазовый солист»), увлечение синтезаторами, работа на телевидении, игра в ансамблях блюзового толка... Летом 1989 года Дэйв в содружестве с духовиком Дэвидом Фицджеральдом основал группу Iona. Его партнерами стали давняя знакомая – певица Джоанна Хогг и довольно известный сессионный музыкант, исполнитель на деревянных духовых Трой Донокли, немногим ранее сотрудничавший с The Enid. Впрочем, биография Iona – это совершенно отдельная песня. Мы же покуда вернемся к мистеру Бэйнбриджу.
Его первый сольный альбом «Veil Of Gossamer» (в вольном переводе – «Ажурная паутина») явил собою достаточно изысканное произведение, воплощенное зрелым мастером. Мультиинструменталист Дэйв самостоятельно отыграл все партии на гитарах, клавишных, бузуки, мандолине, различных подвидах арфы, и куче перкуссионных примочек. Естественно, без помощи друзей не обошлось. К сотворчеству маэстро подключил как коллег по Iona (Джоанна Хогг, Трой Донокли, ударник Фрэнк ван Эссен), так и других, не менее известных людей, в числе которых певицы Рэйчел Джонс (Karnataka) и Мэ МакКенна (соло; сотрудничала с Fish и Camel), скрипач Питер Уитфилд, виолончелист Уильям Скофилд и прочие. Результат получился великолепным. Дэйв, не скованный пусть и широкими, но все же рамками кельтского арт-рока, характерного для его основного коллектива, сумел раскрыться в качестве неординарного исполнителя/композитора. Палитра диска вобрала в себя и тонко аранжированные гэльские баллады, и насыщенное электрическое прогрессивное звучание, и классически ориентированные камерные этюды в акустическом ключе, и многое-многое другое. Как следствие, «альбом года» по версии различных специализированных изданий. И думается мне, совершенно справедливо. Отменный релиз, созданный настоящим художником. Послушайте и убедитесь.

19 апр. 2008 г.

Jade Warrior "Floating World" (1974)

На протяжении своей достаточно долгой истории Jade Warrior неустанно удивляли, озадачивали, а подчас и вовсе смущали слушателя. Стилистические пертурбации группы, ставшие притчей во языцех, отпугивали приверженцев старого звучания и привлекали в стан поклонников ансамбля неофитов, почитающих этнические опыты в прогрессивном ключе.
Пограничный характер "Floating World" (1974) очевиден для всякого любителя творчества JW. С одной стороны участники команды еще не до конца избавились от тяжелого наследия хард-рока, элементы его, хоть и по минимуму, но сквозят в отдельных композициях. С другой - Нефритовые Воины этой своей программой демонстрируют солидный прорыв вперед, проникновение в созерцательную мудрость Востока. Перед нами своеобразный рок-оркестр с не совсем традиционным для жанра составом инструментов: наряду с электро- и акустическими гитарами, органом, фортепиано и ритм-секцией, музыканты используют кельтскую арфу, гонг, африканский барабан-тамтам, флейты - концертную и японскую тростниковую, разномастные дудки, конги и колокольчики. Однако столь внушительный арсенал средств отнюдь не означает перенасыщения саунд-палитры. Напротив, треки пластинки несут в себе поэтическую одухотворенность и прозрачность. Большинство вещей на диске - своеобразный мостик в будущее, в невесомую хрупкость и практически нью-эйджевую чистоту образов, свойственных в частности пластинке "Breathing the Storm" (1992). Остается лишь добавить, что это первый сугубо инструментальный альбом Jade Warrior, точка отсчета нового периода их деятельности. В общем, эволюция налицо.

18 апр. 2008 г.

Faithful Breath "Fading Beauty" (1974)

Одни из пионеров тевтонского рока, начинавшие на излете шестидесятых годов, Faithful Breath добились международного признания в период хамелеонистых 1980-х, играя заводной хэви-металл в духе Accept. И остались бы они в истории заслуженными ветеранами немецкого харда, кабы в дело не вмешалась американская контора The Laser's Edge, руководимая доблестным Кеном Голденом. Именно эти реаниматоры всеми забытых прогрессивных имен, переиздав в 1991 году дебютную пластинку Faithful Breath в формате CD, продемонстрировали миру, сколь самобытной арт-роковой командой являлись немцы до того, как стали нарезать тяжелые риффы.
Даже спустя 35 лет "Fading Beauty" воспринимается не архаичной антикварной раскопкой, а напротив - свежим глотком чистого воздуха. Первую сторону диска занимает поэтичная инструментальная дилогия "Осенняя фантазия", состоящая из двух продолжительных треков - собственно "Fading Beauty" (12:08) и "Lingering Cold" (10:25). На второй стороне расположился внушительный 22-минутный эпик "Tharsis". Что касается музыки, то перед нами классический симфонический прогрессив-рок, сочиненный по довольно оригинальным рецептам и фактически без реверансов в сторону британских законодателей жанра. Композиции лиричные и неспешные, полные сдержанной красоты, хранящие осеннюю печаль и хрупкость, томление и безмятежность стылого ноябрьского утра. Саунд-палитра полна звуками органа и меллотрона, сочетанием акустики с натиском электрогитар... Очень пристойный релиз, нисколько не утративший своей привлекательности. Рекомендую.

16 апр. 2008 г.

Finch "Galleons of Passion" (1977)

Типичная для 1977-го года ситуация: синдром всеобщего успокоения. Буйство арт-рока постепенно исчезает в прошлом, сменяясь более умиротворенными программами (вспомните хотя бы Camelовский "Rain Dances" с расслабленными пьесами околоджазового толка). На этом фоне третья (и последняя) пластинка голландских виртуозов Finch выглядит весьма неплохо. Правда, 20-минутных эпиков с бесконечно меняющимся ритмическим строем здесь уже нет. Ну и пусть. Молодой задор уступает позиции мудрым музыкальным прозрениям. Состав команды наполовину обновлен: рядом с ветеранами - гитаристом Йопом ван Нимвагеном и басистом Петером Винком - теперь плечом к плечу работают ударник Ханс Босбум и органист/флейтист Ад Уэммс. С приходом свежих сил трансформируются и ориентиры: технические навороты пропускают вперед композиционную красоту. Выразительные и мелодичные соло основного двигателя Finch ван Нимвагена по-прежнему на первом плане, однако они отнюдь не узурпируют звуковое поле. Йоп дает поиграть всем. И даже милостиво разрешает потягаться с ним в искусстве сочинения инструменталов новобранцу Уэммсу (мечтательный номер "As One" как раз творение органиста). Палитра обогащается тембрами флейты, правда, лишь единожды - в 9-минутной "With Love As the Motive", но сделано это крайне в тему. Заключительная игровая и драйвовая вещь "Reconciling" - явная отсылка к роскошному дебютному альбому группы "Glory of the Inner Force" (1975). Монструозный гитарреро Йоп добавляет жару, струны под его пальцами мечут во все стороны громы и молнии, дабы к финалу утихомириться и раствориться в воздушных клавишных наслоениях. Прекрасный релиз одного из лучших европейских рок-ансамблей. Жаль, конечно, что продолжения не случилось. И все же, спасибо за то, что вы были, ребята. Thank you for the music.

5 апр. 2008 г.

Aether "Visions" (1999) / "Inner Voyages Between Our Shadows" (2002)

Эта любопытная формация возникла в городе мечты Остапа Бендера - жарком и солнечном Рио де Жанейро. Основу ее составили довольно зрелые (по возрасту) люди, чья молодость пришлась на семидесятые - самое прогрессивное в истории рок-музыки десятилетие. Альберто Кюри (клавишные, вокал), Винисиус Брэзил (гитары, гитарный синтезатор), Фернандо Карвальо (бас-гитара) и Брендон Рамос (ударные) в своих масштабных звуковых полотнах решили уравнять традиционный арт-роковый симфонизм в духе Camel с астральными прозрениями Pink Floyd и нью-эйджевым колоритом, типичным для экспериментальных работ Майка Олдфилда.
Дебютный альбом бразильцев "Visions" (1999) проиллюстрировал точность избранного группой названия (aether в переводе с английского означает "эфир"): воздушный, таинственный (если не сказать мистический) прогрессив-рок таил в себе почти что кинематографический подтекст. Пространные клавишные интерлюдии, сотканные не без влияния стилистики ambient/lounge, неведомым манером соединялись с чеканными рок-аранжировками. В композиции "Essence Of Freedom" отметился приглашенный клавишник Эдуардо Кампос, исполнивший соло на фортепиано и облагородивший саунд-структуры органным звучанием. Свою лепту в дело классицизма внес и другой воспитанник консерватории - скрипач Глаучо Фернандес, сыгравший в треках "The Lake" и "The Woods". Словом, первый релиз Aether оказался не лишенным любопытства прогрессив-актом с многообещающим будущим.
По прошествии трех лет горячие бразильерос вновь напомнили о себе. За это время в рядах ансамбля произошла небольшая перестановка - смена ударника. Теперь вместо выбывшего Рамоса за установкой воцарился Марио Леме. И обновленный состав выдал на гора отличную пластинку "Inner Voyages Between Our Shadows" (2002), превосходящую самые смелые ожидания. Программу можно условно поделить на две части. Первая - симбиоз симфо-рока высшей пробы с элементами эстрадного джаза. Удивительно гармоничные, "парящие" гитарно-синтезаторные конструкции, толковые клавишные оркестровки, деликатный вокал - бесконечно живительный бальзам на душу меломана. Вторую же половину альбома занимает любопытная вариация на тему М.П. Мусоргского "Ночь на Лысой горе". Головастые латинские ребята пошли по пути британского трио ELP, записавшего в начале 1970-х переложение "Картинок с выставки" того же Модеста Петровича с добавлением собственных авторских вставок. Бразильцы не постеснялись позволить себе небольшую вольность и сочинили дополнения в виде пары песенных номеров, поместив их затем в центральную часть сюиты. Впрочем, сделано сие крайне деликатно (я бы даже сказал, интеллигентно), а потому воспринимается довольно естественно и отнюдь не коробит слух. В общем, молодцы да и только. Нам же остается надеяться на скорое продолжение.

4 апр. 2008 г.

Höstsonaten "Höstsonaten" (1997)

"Собрание осенних танцев" - такой подзаголовок имеет первый альбом Höstsonaten (1997), созданный одним из волшебников современной итальянской сцены - композитором, бас-гитаристом и певцом Фабио Дзуффанти при участии коллег - команды Finisterre. Центральная часть пластинки - заглавная сорокаминутная сюита, несущая в себе множество настроений: от прозрачной камерной акустики c великолепной флейтой Франчески Бьяджини и деревянными духовыми от специально приглашенного Эдмондо Романо (ex-Eris Pluvia, The Ancient Veil) до ярких взрывных соло гитары Стефано Марелли, вплетенных в канву классических рок-аранжировок. Обилие аналоговых клавишных поддерживает в общем звучании теплую гамму. Конечно, ребят из Höstsonaten при всем желании не назовешь виртуозами. Да, порою им недостает профессионализма и безупречности исполнения своих партий. Но в этой музыке требуется не техническая изощренность, а проявление эмоциональных нюансов, чувство темы, если угодно. Здесь оно, безусловно, есть. И значит, игра удалась.
Отдельного упоминания заслуживают источники вдохновения. К таковым, помимо прочих, Фабио Дзуффанти относит Арсения и Андрея Тарковских, шведского кинорежиссера Ингмара Бергмана, бретонского фолк-гитариста Дана Ар Браза, а также основателя легендарного английского ансамбля The Enid Роберта Джона Годфри. Словом, чудесный диск отличной группы.
Попутно отмечу, что "Höstsonaten" - первый релиз из задуманного Дзуффанти цикла звуковых путешествий в сезонные ипостаси природы. Альбом 1998 года "Mirrorgames" стал посвящением лету. Весеннюю тему поэтически настроенные итальянцы воплотили на одном из лучших своих творений - изысканно-камерном CD "Springsong" (2002). Ну, а с наступлением 2008-го года Höstsonaten, наконец-то добрались и до зимы, записав пластинку "Winterthrough". Каким будет их следующий шаг - сказать сложно. Впрочем, я нисколько не сомневаюсь, что он окажется интересным во всех отношениях. А, стало быть, до встречи.

3 апр. 2008 г.

Camel "A Nod and a Wink" (2002)

Альбом-итог, блестящая роспись под 30-летним периодом существования великолепного английского Верблюда.
Альбом-посвящение - Питеру Барденсу, первому органисту группы, умершему от рака 22 января 2002 года.
Пластинка, которую так и хочется окрестить музыкальным просветлением. Энди Лэтимер (гитара, флейта, клавишные, вокал) в содружестве Колином Бэйзом (бас-гитара, бэк-вокал), Гаем ЛеБланком (клавишные), Денисом Клементом (ударные) и Терри Карлтоном (ударные, перкуссия) погружаются в сладкие воспоминания давно минувшего детства. Тихие колоритные гармонии с почти невесомой толикой грусти, призванные оживить в воображении идиллические ландшафты сельской местности Англии ("Simple Pleasures", "A Boy`s Life"), перемежаются обилием виртуозных флейтово-гитарных пассажей (совершенно бесподобная "Squigely Fair"), ярких, мелодичных и неизменно проникновенных солирующих инструментальных партий. Своеобразным нововведением, мимо которого не прошел ни один рецензент, стала достаточно тонкая стилизация под Genesis времен Питера Гэбриэла в композиции "Fox Hill". И этот маленький выкрутас удачно вписался в общую звуковую картину. Заключительный 10-минутный номер "For Today" - внушительный реквием, посвященный приснопамятным событиям 11 сентября 2001 г. Симфоническая составляющая, занимающая особое место в поздних релизах Camel, на сей раз потеснилась, высвободив пространство фолк-элементам, отчего музыка только выиграла.
Резюмирую: крайне уютный и добрый подарок от старых любимых друзей.

2 апр. 2008 г.

Ragnarök "Fata Morgana" (1981)

О вкусах лидера ансамбля Петера Брюнгельссона можно только догадываться. Но мыслит он, судя по всему, крайне широко и весьма нестандартно. Иначе не стали бы Ragnarök тем музыкально-идейным полигоном, каковым они являлись с конца 1970-х гг. “Fata Morgana” - чрезвычайно странный инструментальный гибрид, плод вычурного эксперимента скандинавских рок-мичуринцев. Реминисценции с дебютной пластинкой проскальзывают в коротком фрагменте двухчастной композиции "Leningrad". Акустическая гитара, флейта, невесомые клавишные... Нежная пастораль, не успев развернуться, исчезает за ширмой тревожно-мятущейся психоделии. Вообще, записанный на альбоме материал характеризуется сильным креном в сторону fusion. Бузуки, этническая перкуссия, духовая секция на фоне почти металлического хард-рока... Неужели те самые шведы, что когда-то питали сердца меломанов хорошо темперированным арт-фолком? Все изменилось. Вместо уютных печальных сказок шум и ярость, соседствующие то с мажорными номерами в джаз-роковой аранжировке, то с этюдами пасмурно-ветреными, точно сырые осенние сумерки. Бесспорно, это прогрессив. Родившийся в эпоху всеобщих танцев. Кстати, диско-ритмы наличествуют и здесь ("Jatora Em bak"), помноженные на обильное духовое сопровождение, гулкий пульсирующий бас и причудливо риффующую гитару. Заключительное лирическое отступление "Eskapage", после череды воинственно-темных экзерсисов, воспринимается как своеобразная ода к радости. Релиз во многих отношениях любопытный. А все-таки жаль. Жаль, что настроение 1976-го года улетучилось безвозвратно, и тонкое волшебство растворилось в небытии. Ладно, что есть, то есть. Леди и джентльмены, добро пожаловать на представление под названием Ragnarök.

1 апр. 2008 г.

Karda Estra "The Age of Science and Enlightenment" (2006)

"The Age of Science and Enlightenment" представляет собой гармоничное слияние всех находок с предыдущих альбомов Karda Estra. Британские гении, верно просчитав ситуацию, выдали столь показательный для творчества группы диск, что именно с него я рекомендую находящимся "не в теме" неофитам начинать музыкальное знакомство. Тут вам и электронные кластеры ныне раритетных первых пластинок ансамбля "A Winter in Summertime" (1998) и "Thirteen From The Twenty First" (2000), и лирическая направленность связки "Eve" (2001) / "Constellations" (2003), и напряженный драматизм "Voivode Dracula" (2004). На первый взгляд может показаться, что мастермайнд ансамбля мистер Уилиман пользуется старыми проверенными способами, в очередной раз штампуя себя любимого. Однако же если вслушаться внимательнее, станет ясно: Ричард продолжает открывать новые горизонты, ведя музыкантов к ему одному покуда видимой цели. Мелодическая канва композиций по-прежнему запоминается далеко не сразу, но относить это в минус иль плюс я, признаться, не знаю. Могу сказать лишь одно: мне очень понравилось. Причем со второго или третьего прослушивания. Понравилось настолько, что сконстролил на тему "The Red Room" видео, использовав в качестве изобразительного ряда репродукции с картин немецкого художника Каспара Давида Фридриха (1774-1840). И, не подумавши, разместил оное художество на YouTube. А спустя некоторое время получил приватное послание от самого Ричарда Уилимана, которому, несмотря на явно незаконное использование его музыки (читай: нарушение авторских прав), клип пришелся по вкусу своей идейной целостностью. Добрый дядечка Ричард даже разместил соответствующую ссылку на страничке своей группы. А ведь мог бы и в суд подать, кабы не великая сила искусства.

Führs & Fröhling "Ammerland" (1978) / "Strings" (1979)

Что делать, если постоянный ударник занят, а искать нового некогда и незачем? Записать камерно-акустический альбом, - так решили гитарист Heinz Fröhling и клавишник Gerhard Führs, отцы-основатели шикарного прогрессив-трио SFF. На дворе стоял 1978 год. Даже признанные рок-менестрели Jethro Tull к тому моменту заметно утяжелились. Но немецких музыкантов подобный расклад отнюдь не смущал. В любом деле главное - вкус. Ну, а этого у тевтонов не отнимешь. В качестве третьего компаньона друзья-соратники привлекли бас-гитариста Эдварда Брумунда Рютера, и результат в виде пластинки "Ammerland" получился до крайности замечательным. Светлые (я бы даже сказал, импрессионистические) прозрачные этюды, наполненные политембральными красками аналоговых клавишных и четкой гитарной акустикой. В саунде довольно много Муга, теплыми волнами реют в пространстве плавные партии меллотрона. Закрываешь глаза и поневоле вспоминаются первые сольные диски Энтони Филлипса, пост-Гэбриэловский (но еще со Стивом Хэкеттом) Genesis... Здесь нежнейшие пасторали сменяются первыми осенними листопадами, деревенские наигрыши укрупняются до размеров классической сарабанды, и каждому деревцу, каждому водоему и бугорку есть, что поведать, вполне обходясь и без слов. Удивительно уютный, ненавязчивый симфонический фолк-арт-рок. Любителям красивой инструментальной музыки - самые настоятельные рекомендации.
Записанный годом позже "Strings", в отличие от предшественника, не стремится к целостности звучания. Фюрс и Фролинг при поддержке бас-гитариста Детлефа Видеке и ударника Яна Грёнинка пускаются в своеобразный музыкальный эксперимент, творя прекрасные в своей эклектичности полотна. Оправданное смешение стилей, в котором имеют место быть и отголоски расслабленного симфо-прога с альбома SFF "Ticket to Everywhere" (1979; что не удивительно: обе работы писались фактически одновременно), и электронно-синтезаторные мелодичные поп-экскурсы в духе Rockets (местами и вовсе создается впечатление, будто латвийцы Зодиак играют нечто из репертуара The Alan Parsons Project; хотя, это я, конечно, загнул) и многое-многое другое. Несмотря на сморщенные физиономии поклонников Schicke, Führs & Fröhling, тут же обвинивших ребят в отступничестве от собственных канонов, смею утверждать: пластинка удалась. Да, это по большому счету не прог. Ну и что? Это приятная для уха, качественная, профессионально исполненная музыка, демонстрирующая неординарность мышления ее создателей. И разве оного не достаточно?