26 нояб. 2007 г.

Manning "Songs From the Bilston House" (2007)

Феномен вдохновения - одна из вечных, не поддающихся логическому анализу загадок. Спрогнозировать его - все равно, что поверить алгеброй гармонию. Иначе говоря, бессмыленно, поскольку никогда не знаешь, где оно застигнет душу. С Гаем Мэннингом подобное случилось в городке Билстон на западе Англии, куда маэстро прибыл по приглашению организаторов музыкального фестиваля "Конец лета" в 2006 г. Поселившись в старом отеле на окраине Билстона, Мэннинг вскоре почувствовал, что здесь ему интересно буквально все, начиная от гостиничного попугая-ара по кличке Барни, благодушно смотревшего на новых жильцов, и кончая ветхими заброшенными хибарами вдоль дороги, деревянные таблички пред которыми гласили: "Не входить! Тут погиб последний обитатель". Эти странные предупреждения порождали тьму вопросов: кто погиб? как? почему? Что еще происходило там на протяжении лет? Словом, пищи для размышлений Гаю хватило надолго. И спустя пару дней вернувшись домой, он с удивлением понял: духи Билстона не отпускают. Интригующая атмосфера скромного британского городка не давала покою господину сочинителю. И дабы развеять таинственные чары далекой местности, Мэннинг сел за написание альбома, напрямую отсылающего к географии срединных земель Западной Англии.
Скажу сразу: пластинка получилась что надо. Стилистически "Songs From the Bilston House" продолжает линию предыдущей успешной работы "Anser's Tree" (2006). Тот же набор исполнителей, включая флейтиста Стивена Дандона и старину Энди Тиллисона (ex-Po90, The Tangent), на сей раз оседлавшего не только "Хаммонд" с Мугом и пиано, но и малость постучавшего на барабанах, а вдобавок - спродюсировавшего альбом на пару с мастермайндом мероприятия. Творческий пыл композитора Мэннинга был столь силен, что он решил не размениваться на мелочи: в итоге все девять глав нового произведения консерватора Гая вышли развернутыми, под завязку наполненными великолепными аранжировками. При этом инициатор действа сделал ставку отнюдь не на кромешную сверхпрогрессивность материала, а напротив - поставил во главу угла яркую мелодическую основу. И не прогадал. Треки то искрятся фолк-артовым фейерверком, то обдают мягкой джаз-роковой магией с бархатистой подсветкой электрооргана и протяжными позывными саксофона, а то и вовсе демонстрируют нарядные эстрадные кружева (не зря же на бэк-вокальные партии Мэннинг позвал Джули Кинг). Превосходным кажется все: и клавишные оркестровки, и маленькие гитарные чудеса Дэвида Мильона, и тонкая игра перкуссии (про духовые уж и не говорю). И абсолютно закономерны восторги западных рецензентов, включивших диск в топ-десятку прог-релизов 2007 года. Действительно, отличная вещь. Рекомендую.

16 авг. 2007 г.

Manning "A Matter of Life & Death (The Journal of Abel Mann)" (2004)

Хранитель традиций, некогда заложенных великими Jethro Tull, Гай Мэннинг из года в год напоминает музыкальной общественности о вечных ценностях британского прогрессива. Данный альбом, прежде всего, отличный пример возвращения к корням после во многом неопрогового "The View From My Window" (2003). Не сказать, чтобы "Вид из моего окна" был плох или скучен, просто там Гай попытался отойти от привычной для себя стилистики, в основе которой проверенная десятилетиями формула: балладный акустический фолк в сочетании с электрическим роком и отменной оркестровкой. Осознав ошибочность такого шага, маэстро быстро выправил положение. Естественно, не без помощи верных своих коллег - саксофонистки Лауры Фаулз, басиста Рика Эштона и гитариста Гарета Харвуда. Барабанщиком рекрутировали Джона Типпинга, и, по негласному правилу, позвали старых друзей: духовика Йена Фэйрбэйрна, органистов Нила Харриса и Энди Тиллисона (Po90, The Tangent), а также виолончелиста Тима Муна.
Как обычно у Гая, альбом вышел концептуальным и весьма нестандартным по замыслу. Перед нами история духовидца Абеля Манна - странника по магическим излучинам реки времени, свободно курсирующего в пространствах жизни и смерти. Впечатления об увиденном Манн отображает в путевом дневнике. Происходит ли сие в реальности, или же все описываемое, суть, плод воображения Абеля - совершенно неважно; здесь главное - антураж.
Мелодическая часть воплощена блистательно. Тембральный калейдоскоп переливается яркими красками - от ударного заводного арта в "The Dream" c бесшабашными соло Муга в исполнении трудоголика Тиллисона до проникновенных элегических пасторалей ("Nobody's Fool"), заигрывания с джазом ("Falling Down? Rising Up!") и стилизации манеры Элтона Джона с узнаваемыми пауэр-фортепианными выпадами в контексте рок-н-ролльного фейерверка ("Midnight Sail"). Отдельной похвалы заслуживает симфоническая составляющая. Мэннинг изрядно потрудился над имитацией звучания струнно-духовых секций, и результат получился воистину прекрасным. Ну а шикарно оформленный буклет (художник Эд Юнитский) можно рассматривать как самостоятельное произведение искусства.
Достойный внимания релиз. Рекомендую.

14 авг. 2007 г.

Riverside "Voices in My Head" (2005)

Dark-prog квартет из Польши продолжает свои музыкальные изыскания в потемках человеческих эмоций. Данный релиз (пять новых песен + 3 «живых» версии композиций с первого альбома) – лимитированное издание, распространяемое фэн-клубом Riverside в среде поклонников коллектива. Охарактеризовать представленные треки можно двумя словами: реквием оптимизму. Пойдем по списку.
Открывающая “Us” – короткая нежно-печальная баллада с акустической гитарой и атмосферными клавишами. Эстафету принимает “Acronym Love”, гнущая аналогичную по настроению линию, но уже при полном электрическом параде (кстати, она бы уместно смотрелась и в структуре дебютной пластинки “Out of Myself”). “Dna ts. Rednum or F. Rat” являет собою 7-минутный неопсиходелический номер, монотонно-ровный по ритмике, сочетающий рок-энергетику с сэмплированными подкладками. “The Time I Was Daydreaming” – своеобразный реверанс в сторону Blackfield или же наиболее лиричных вещей Porcupine Tree классического периода. Проникновенный вокал Мариуша Дуды прямо-таки греет сердце, невзирая на по-прежнему минорные интонации. Общую картину довершает “Stuck Between”, также избавленная от радости (и вообще бодрых нот).
Итог: рекомендуется меланхоликам всех мастей, любителям психоанализа и склонным к суициду натурам.

4 июл. 2007 г.

Manning "The View From My Window" (2003)

Консерваторы, как известно, тоже люди. И, несмотря на приверженность традициям, порой нуждаются во встряске, буре эмоций, несущей новизну ощущений. К тому и пришел Гай Мэннинг на своем пятом по счету альбоме. После насквозь ретрообразного, нашпигованного джетроталлово-спокбёрдовскими тонами "The Ragged Curtain", менестрелю захотелось ненадолго сменить музыкальную обстановку, высветить иные грани собственного творчества. И, представьте себе, ему удалось. При сохранении основной команды аккомпаниаторов маэстро умудрился существенно разнообразить звуковые структуры. "The View from My Window" - погружение в мир грез, но не романтично-робких, а тех, что плотной кисеей окутывают сомлевшего на солнцепеке путника. Мэннинг не тратит время на деликатные расшаркивания, и сразу заряжает по максимуму. Бравурное вступление "Phase (The Open & The Widening Sky)" зиждется на аккордовой игре и строится по схеме "куплет-припев". Согласитесь, для "высокого штиля", коим обычно выражают мысли носители арт-роковой культуры - не самый близкий вариант. Тем не менее, свежий авторский взгляд из оконца в данной ситуации именно таков. Аранжировочные приемы сливаются в единую мощную полифонию. Органные пробеги Энди Тиллисона с трудом различимы за ровной ритмикой его же ударных и солидным басовым говорком Рика Эштона. Прибавьте сюда акустическое бряцанье мастермайнда да саксофонно-гитарную дуэль Лауры Фаулз и Гарета Харвуда. Другими словами, полный бурлеск. Заглавная вещь - чудаковатый симбиоз индийских мотивов с сугубо английской бардовской тематикой, оттеняемой воздушными синтезаторами, временами искусно "косящими" под меллотрон. Плюс уместное вплетение духовых партий от Тима Муна и экзотической перкуссии Пава Чаны. "The Rut" - похмельно-блюзовый осадок вкупе с замысловатыми оркестровками. Нарочито монотонная дробь барабанной установки, острые риффы Харвуда, оформленные хитрым манером пышные клавишные фрагменты - абсолютное раздолье для композиторских идей старины Гая. После такого хочется немного передохнуть. Возможность предоставляется в пасторально-чистой, проникновенной "After The (Tears In The) Rain": интимно-вкрадчивые поначалу интонации руководителя проекта постепенно наполняются силой и твердостью уверенного в себе человека. Полночной эстрадно-джазовой прохладой веет от стоящего особняком этюда "Blue Girl": очередной мелодический подвох со стороны непредсказуемого мистера Мэннинга. Гвоздь программы - двадцатиминутная сюита "Dreams", состоящая аж из 6 частей. Тут уж знатный британский сочинитель является нам в подлинной красе и величии. Душевные поэтические излияния зрелого лирика сопровождаются изысканными фортепианными пассажами верного друга Тиллисона, совершенно дивными симфоническими наслоениями, жалящей электрогитарой кудесника Гарета, рожками, флейтами, саксом и множеством изобретательных инструментальных решений. По окончании действа так и тянет, громко аплодируя, пару раз прокричать "браво!"...
В общем, перефразируя "цеппелинов", шляпы долой перед Гаем Мэннингом! Ведь, говоря откровенно, он этого заслужил.

6 мая 2007 г.

Manning "Anser's Tree" (2006)

Менестрельские традиции в арт-роке по-прежнему живы. Их славный продолжатель, мультиинструменталист Гай Мэннинг - недюжинная фигура в мире прогрессива. Основав некогда на пару с Энди Тиллисоном (ныне лидер The Tangent) культовую команду Parallel or 90 Degrees, мистер Мэннинг пробыл в ее составе недолго. Сказалась природная тяга к иным сюжетам. Если Тиллисона привлекали замороченные тенденции современного мира с его передовыми технологиями, то ретроград и консерватор Гай стойко придерживался принципа "back to roots", то бишь назад к корням. Так что, по-дружески разминувшись с Энди, маэстро вплотную занялся собственным проектом. И небезуспешно. "Anser's Tree" - девятая по счету работа упитанного крепыша Мэннинга, превосходный синтез акустического арт-фолка с электрическим прог-роком. С первой же композиции на авансцену врываются озорные тени великих Jethro Tull, вызванные к жизни сочетанием виртуозной флейты Стивена Дандона, гитарных партий от самого Гая в содружестве с Дэйвом Милльоном и всесильного органа "Хаммонд", за который отвечает вышеупомянутый Энди Тиллисон (на совести последнего также синтезатор Муга и Rhodes-пиано). Вообще, звуковые структуры выстроены на славу. Есть здесь и старинные ирландские рожки Иена 'Уолтера' Фэйрбэйрна, и саксофон Лауры Фаулз, фортепиано и семидесятнический синтезатор ARP Нила Харриса. Ударные, бас, мандолину + оркестровые сэмплы мастермайнд коллектива взвалил на себя, и в итоге крайне удачно справился со столь внушительным инструментальным набором. Атмосфера на диске по-хорошему ретрообразная. Банда современных трубадуров реконструирует историю фамильного древа доктора Джонатана Анзера (2089-?), чьими предками выступают вымышленные деятели прошлого и будущего наподобие Маргарет Монтгомери (1581-?) или профессора Адама Логана (2001-2094). Как видите, сквозная концепция альбома весьма нестандартна, да к тому же воплощена блестяще. Во второй части программы жанровый калейдоскоп пополняется блюзовыми и джазовыми интонациями, отнюдь не противоречащими генеральной линии. Трагическая сущность бытия прорастает в финальной композиции "Dr. Jonathan Anser (2089-?)", маскируясь грозными маршевыми нотами.
Отличный релиз, рекомендую.

7 апр. 2007 г.

Peter Bardens "Water Colors" (1991)

Сольное творчество легендарного британского органиста, человека №2 в Camel классического периода ровным не назовешь. После удачных программ 1970-х годов наступила эра застоя. Попытки застолбить место в условиях тотальной коммерциализации искусства были неубедительны. Однако на заре 1990-х маэстро реабилитировал себя перед поклонниками. "Water Colors" почитается экспертами едва ли не лучшим творением в дискографии Пита Барденса. Факт по-своему удивительный, ибо этот альбом не что иное, как саундтрек. Звуковая дорожка создавалась по заказу студии Miramar, известной своими видеопрограммами в манере пейзажного new age, а позднее – и компьютерными инсталляциями (руководителям компании не в первой сотрудничать с композиторами прогрессивной направленности, ярчайший пример - Ян Хаммер). Большая часть номеров написана Питером в соавторстве с Джетро Де Фризом и представляет собою облегченный вариант электронного арт-рока, приближенного к формату easy listening. Основной упор сделан на синтезаторное звучание в традициях поздних восьмидесятых, однако имеются и весьма неплохие гитарные соло. Предельно ровная ритмика ударных изначально наводит на мысли о драм-машинке, но в буклете заявлен живой барабанщик. На 80 процентов пластинка инструментальная (вокал присутствует лишь в паре вещей). Структура саунд-полотен неоднородна, настроение колеблется от солнечно-беззаботного до слегка мрачноватого. Моментами нет-нет, да и проклюнутся ностальгические отголоски, воскрешающие горбатую тень Верблюда. Так, "A Higher Ground" собственной мелодикой отсылает нас к временам то ли "I Can See Your House From Here" (1979), то ли к "Stationary Traveller" (1984), хотя в записи обоих дисков Барденс и не участвовал. Да и заглавная "Water Colors" содержит приемы, знакомые меломану со стажем по шедевру "Moonmadness" (1976)...
В целом пристойный образец хорошей музыки без претензий.

4 мар. 2007 г.

Craig Armstrong "As If to Nothing" (2002)

Не знаю, как рождаются образы, откуда в души нисходят созвучия. Но это - гениальный альбом. От и до.
Уроженец Шотландии, выпускник лондонской Королевской музыкальной академии (классы композиции и скрипки), штатный композитор Tron Theatre в Глазго, консультант Royal Shakespeare Company, участник группы Dolls, наконец, автор звуковых дорожек к фильмам «Ромео и Джульетта», «Собиратель Костей», «Поцелуй Дракона» и др., Крэйг Армстронг вдобавок ко всему еще и очень скромный человек. «Это просто музыка», - говорит он.
На счету маэстро работа с титанами электроники Massive Attack, блэкарями Cradle of Filth, Мадонной… «Было бы странно, если б все эти влияния не сказались на моем творчестве». В самом деле. Но интересная деталь: релиз не выглядит эклектичным. "As If to Nothing" – особый мир с несколько парадоксальной логикой. И он захватывает с первых же тактов тревожно пульсирующей "Ruthless Gravity", где электронные подкладки невероятным манером взаимодействуют с саундом полноценного живого оркестра. В этнически окрашенной "Miracle" незаметно присутствуют модные ныне Mogwai. "Starless II" – электронно-элегийная трактовка лейтмотива из знаменитой темы King Crimson, за которой следует U2-шная "Stay (Faraway, So Close)" с неизменно харизматичным вокалистом Боно (сама композиция волею идейного вдохновителя оформлена в симфоническую балладу). Особняком держится индустриально-жесткая "Inhaler", однако и она не разрушает строя. Ну, а финал таков, что лучше не придумаешь. "Choral Ending" преисполнена светлой мистической грусти и раскрашена ангелоподобными вокализами.
Благодаря подобного рода пластинкам начинаешь сознавать искусственность жанровых рамок. Одним словом, изумительно.